История смертной казни в Европе

Статьи

Человеческую историю можно представить себе бесконечной чередой преступлений и наказаний, в том числе смертельных для преступника. И по тому, как от века к веку в европейской культуре меняется отношение к высшей мере наказания, можно судить о постепенном смягчении нравов. Одним из поворотных моментов в истории смертной казни стало 2 апреля 1868 года, когда в английском городе Мейдстон был приведен в исполнение смертный приговор, вынесенный Фрэнсис Киддер за убийство 11-летней падчерицы. С той поры в Англии больше не было публичных казней женщин.

Смертная казнь в античности

Джироламо да Тревизо мл. Протестантская аллегория. 1542-44 гг.
Джироламо да Тревизо мл. Протестантская аллегория. 1542-44 гг.

Смертная казнь как способ государственного наказания ведет свою историю с античной эпохи. Стоит отметить, что уже в те времена способ казни зависел от социального статуса преступника. Так, в Древней Греции для свободных людей было предусмотрено: сбрасывание со скалы, отравление ядом или удушение. Рабов же, нарушивших закон, топили и забивали камнями. В Древней Греции была известна и казнь через распятие, однако наибольшее распространение она получила в Древнем Риме в качестве смертельного наказания для рабов, пиратов и участников мятежей. Как правило, крестную казнь применяли лишь по отношению людям, не имеющим римского гражданства, однако из этого правила было исключение — распятием наказывали за государственную измену. Казнь через распятие просуществовала в течение многих веков и была отменена только в 337 году первым христианским императором Константином Великим.

Особой популярностью в Риме пользовалась травля преступников хищными зверями, происходившая на арене цирка. Чаще всего в травле участвовали львы, однако использовались и медведи, леопарды и крупные собаки. Закон предусматривал этот вид казни для дезертиров, фальшивомонетчиков, отравителей и похитителей детей. Как и в случае с распятием, травля хищниками редко применялась по отношению к свободнорожденным гражданам, тем более — представителям высших слоев населения. Исключением была государственная измена, если преступник был замешан в подстрекательстве на восстание или покушении на убийство императора.

Ж.Л. Жером. Последняя молитва христиан перед казнью. 1883 год
Ж.Л. Жером. Последняя молитва христиан перед казнью. 1883 год

Существовал в Риме и такой вид казни как погребение заживо. Его применяли по отношению к жрицам богини Весты, нарушившим свой обет хранить девственность.

Средние века и Новое время

В Средние века наиболее распространенными видами высшей меры наказания были обезглавливание, повешение, сожжение, а также колесование и четвертование. В течение нескольких столетий обезглавливание при помощи топора или меча считалось «благородным» способом казни: его применяли лишь по отношению к аристократам. Однако после того, как холодное оружие было вытеснено огнестрельным, «почетным» видом казни стал расстрел, а к смерти через обезглавливание начали приговаривать и простолюдинов.

Ф. Гоя. 3 мая 1808 года. 1814 год
Ф. Гоя. 3 мая 1808 года. 1814 год

Немалую роль в «демократизации» этого вида смертной казни сыграла гильотина — механизм для обезглавливания. Наибольшую популярность гильотинирование получило во Франции времен Великой Французской революции, но применялось оно и в других странах, например, в Шотландии и Ирландии в в XVI-XVII веках. Вопреки распространенному мнению, доктор Гильотен вовсе не изобрел эту адскую машинку, он лишь узаконил этот способ умерщвления, предложив сделать гильотину единственным законным орудием казни во Франции.

Смертная казнь через сожжение ассоциируется у нас с инквизицией. Действительно, преследование еретиков и охота на ведьм в массовом сознании неотделимы от костров инквизиции, хотя сожжение еретиков практиковалось и на Руси. Правда, русских старообрядцев сжигали не на кострах, а в небольших деревянных срубах.

Мученичество Аввакума. Старообрядческая икона. Конец XIX века
Мученичество Аввакума. Старообрядческая икона. Конец XIX века

Еще одним способом смертной казни, распространенным сначала в Византии, а после ее падения — на бывших византийских территориях и на Руси, было сажание на кол. За привычку отправлять своих врагов, а также преступников и просто неугодных подданных именно в это неуютное место один из румынских правителей XV века, Влад III, получил прозвище Цепеш («Колосажатель»). Кстати, Цепеш, вошедший в историю под именем Влада Дракулы, по преданию, любил разнообразить свою жизнь и другими острыми ощущениями.

В Средние Века христианство стало государственной религией практически во всех странах Европы, казнь через распятие уже не применялась. Вместо нее убийц и грабителей с больших дорог ждало колесование — преступнику ломали все крупные кости, а затем привязывали его к большому колесу и оставляли умирать. В России колесование было законодательно утверждено при Петре I.

За особо тяжкие государственные преступления человека могли приговорить к четвертованию, то есть разрубанию тела на четыре части и последующему обезглавливанию. В Великобритании четвертование было заключительным этапом мучительной казни, включавшей в себя также повешение до полусмерти и потрошение. Окончательно этот вариант высшей меры наказания был отменен лишь 1870 году. В России государственным преступникам отрубали конечности, а потом — голову. Последним четвертованным считается Емельян Пугачев, которому по указу Екатерины II сначала отрубили голову, а лишь затем четвертовали.

XX и XXI век

К концу XIX в Европе наиболее мучительные казни перестали использоваться, а к началу XX века одиннадцать европейских стран, в том числе Португалия, Италия, Скандинавские страны и Швейцария, отказались от смертной казни в мирное время. На территории остальной Европы основными вариантами высшей меры наказания стали повешение, расстрел и удушение гарротой, с 1828 года ставшее единственным законным способом смертной казни в Испании. В 1978 году высшая мера наказания в этой стране была отменена.

В Германии первой половины XX века стандартным способом казни было гильотинирование. Существовали также газовые камеры, однако использовались в основном по отношению к политическим и военным заключенным, а не к уголовным преступникам. Газовые камеры широко использовались немцами во время Холокоста — систематического уничтожения евреев. В 1949 году высшая мера наказания на территории ФРГ была отменена. В ГДР в 1966 году гильотинирование было заменено расстрелом, а в 1987 году смертная казнь была отменена.

Газовая камера в концлагере Дахау
Газовая камера в концлагере Дахау

В Великобритании последняя смертная казнь была приведена в исполнение в 1964 году, когда в Манчестере и Ливерпуле казнили двух убийц. В 1969 году высшая мера наказания в этой стране была отменена. Последней страной Европейского Союза, на уровне конституции запретившей на своей территории смертную казнь, стала Франция. Это произошло в феврале 2007 года.

В нашей стране с начала XIX века и до конца Гражданской войны использовались только два вида высшей меры наказания: расстрел и повешение. Начиная в 1920 года единственным способом смертной казни в России стал расстрел. 16 мая 1996 года указом президента Бориса Николаевича Ельцина был введен мораторий на смертную казнь, поэтому заменяют пожизненным заключением.

В настоящее время около 130 стран мира законодательно отменили смертную казнь или отказались от нее в уголовной практике, сохранив этот вид наказания только для особо тяжких преступлений, совершенных в военное время. Высшая мера наказания продолжает применяться более чем в 60 странах. При этом в законах ряда государств сохраняется такой древний и жестокий вид казни, как побивание камнями. Например, в Иране так казнят неверных супругов.

Читайте также

  • Периодическая система химических элементовПериодическая система химических элементов

    Периодический закон Менделеева: история, синтезирование новых элементов, альтернативные варианты периодические таблицы.

  • Как появилась реклама?Как появилась реклама?

    Интересные факты из истории рекламы: Что любили рекламировать Древние римляне? Чем миссионер похож на рекламщика? Когда появился первый баннер?

  • Несвободный Интернет: МьянмаНесвободный Интернет: Мьянма

    В начале 2000-х Интернет проник в вот уже почти 40 лет контролируемую военными диктаторами Мьянму. Однако, количество пользователей остается невелико — менее 1% населения имеют доступ к Сети.

  • Случайная статья

    По этой ссылке каждый раз открывается одна из множества статей, которые есть у нас в  «Тексты».